Vrijwilligers buurtbus Prinsenbeek 216 voorzien in behoefte


De Buurtbus tussen station Prinsenbeek (Haagse Beemden) en winkelcentrum Etten-Leur bestaat op 15 november 2012 precies 5 jaar en heeft in die periode zijn bestaansrecht
bewezen. Sterker nog: het is een doorslaand succes. Jaarlijks maken zo'n 13.000 passagiers gebruik van deze buurtbus en zijn laaiend enthousiast.
De vrijwilligersclub, bestaande uit 14 mannelijke en 2 vrouwelijke personen, rijdt met een bus van Veolia Transport op de oude lijn 116. In totaal doen zij 19 haltes aan, dus dat is best doorwerken. Zeker omdat zij tussentijds op de route ook nog wel eens stoppen, voor iemand die slecht ter been is en helpen iedereen met in- en uitstappen, die een rollator heeft.
Puntje van kritiek is de krappe dienstregeling, zoals die door de Provincie Noord-Brabant is vastgesteld. Wij zouden eigenlijk wel wat meer ruimte willen hebben.
Voorzitter Jack Foesenek raakt niet uitgepraat over de mooie kanten van de Buurtbus, zoals de vriendelijk passagiers. "Iedereen bedankt ons bij het uitstappen, van ouderen tot scholieren".
 
De Buurtbus rijdt 6 dagen per week, van maandag tot en met zaterdag, elk uur tussen 07.00 uur tot 19.00 uur. In de winter zijn er op doordeweekse dagen extra bussen voor scholieren.
Anders is het 's-ochtens en aan het eind van de middag veel te druk. Er kunnen namelijk maar 8 mensen meerijden. Maar er zijn ook rustige perioden. Dan ontstaan vaak hele gesprekken tussen passagiers en chauffeur. Mensen willen hun verhaal kwijt. Soms lijken we wel sociale werkers. Het zijn vooral vrouwen, ouderen en scholieren die van de Buurtbus gebruik maken.
Vanaf januari 2013 gaat de Buurtbus Prinsenbeek werken met de OV-chipkaart. De bus is eigendom van Veolia. Vanaf 14-12-2014 van Arriva.
De vrijwilligersvereniging krijgt subsidie en heeft reclame-inkomsten. Van dat geld krijgen de vrijwilligers dienstkleding en worden er ook extraatjes van betaald.
In Café-Zaal 't Veehandelshuis hebben de vrijwilligers het eerste lustrum gevierd.
Inmiddels hebben er mutaties plaatsgevonden onder de vrijwilligers en is de aanvangsroute en eindroute vanuit en naar Prinsenbeek gewijzigd.
 

Buurtbus loopt als een trein 

De buurtbus tussen station Prinsenbeek en winkelcentrum Etten-Leur is een succes, vindt secretaris en coördinator Joop van Haperen. Met gemiddeld duizend passagiers per maand en voldoende vrijwillige chauffeurs loopt de vervanging van lijn 116 van Veolia uitstekend, vindt hij.


.

Hoe anders was dit bij de start op 18 juni 2007, toen Van Haperen er nog praktisch alleen voor stond. Vanaf die datum was lijn 216 voortaan de enige busverbinding tussen Breda en Etten-Leur. ,,We zijn toen begonnen met drie chauffeurs’’, vertelt Van Haperen. Dat betekende één dag in de week rijden en ’s avonds nieuwe mensen opleiden.

Vorige week is voorlopig de laatste vrijwilliger ingewerkt. En op dit moment heeft de inmiddels tot vereniging omgedoopte groep chauffeurs zelfs even geen nieuwe mensen nodig. De bus rijdt nu zes dagen in de week, van maandag tot en met zaterdag, elk uur tussen zeven uur ’s ochtends en zeven uur ’s avonds. De chauffeurs krijgen er geen geld voor; Veolia vergoedt de onkosten. De extraatjes als een barbecue of een uitje betaalt de vereniging uit reclame-uitingen op de bus.